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从信仰到动物伦理 素食主义的前世今生

作者:佚名 发表日期:2014-07-31 14:58:52 来源:佛学在线 人气:

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       记得电影《诺丁山》里休·格兰特的一个相亲对象吗?作为严格意义上的素食主义者,她只吃那些自然成熟和掉落的食物,认为胡萝卜是“被谋杀的”……

在2008年北京奥运会期间,世界各国来华运动员有超过20%是素食主义者,奥运村不得不充分考虑素食运动员的饮食习惯,做了充分的准备。

随着社会文明的发展和物质生活的极大丰富,素食主义蔚然成风。德国素食主义协会的资料称,世界69亿人口中有2.5%的人口为素食者。这其中有历史的渊源,有宗教的影响,有世人观念的转变,更有健康的需求。

维基百科中对素食主义概念的解释是,素食主义是一种饮食的文化,实践这种饮食文化的人被称为素食主义者,这些人不食用来自动物身上各部分所制成的食物,包括动物油、动物胶。世界各国或不同文化下的素食主义有所不同,有些素食主义者可食用蜂蜜、奶类和蛋类,有些则否。

素食主义的发展

素食的历史可以追溯到远古时代,素食理念则最早源自古印度的宗教和哲学传统,而素食者的概念第一次出现于1839年,被人们广为使用则是在1847年以后。

荷马史诗中的《奥德赛》是最早提到过吃素的自然人这一概念的。书中讲述了当时有一种善良的自然人,他们靠食用根茎果食为生并将此与一种和平的生活方式对应起来。后来的素食理念多与宗教联系在一起。宗教信徒吃素是认为肉类食品不干净,他们从心理上对其排斥。当时的天主教教皇曾严禁教徒吃4条腿的动物,只能吃鱼和禽类食品,只有在教徒生病时才被允许吃肉食。

自17世纪起,素食主义开始在英国发展起来,拒绝肉食的宗教团体越来越多。托马斯·特隆是17世纪最著名的素食主义倡导者,他主张完全弃绝以“动物同伴的肉体”为食。到18世纪,由于经济、伦理和营养学等方面的原因,素食主义逐渐引起了人们的兴趣。一些医生开始建议他们的病人食用素食以利于疾病的治疗。此时,几乎所有现代的素食主义论题都已经开始讨论,包括农业资源的浪费等。

素食主义运动正式诞生于1809年英国的曼彻斯特。当时,有一些教会成员一起发誓禁食酒肉。1847年,这个修行团体脱离了教会并成立了素食者协会。到19世纪末,素食主义运动风起云涌,各国都成立了各种不同形式的素食者协会,1908年世界性的国际素食者联盟诞生。

进入21世纪后,素食主义者的人数剧增。根据美国素食者协会的统计数据,美国素食者在2%至8%之间,德国素食者为740万人,占全国人口的8.4%,英国素食者的人口比例也高达到7%,荷兰和法国分别是4.4%和0.9%,而意大利某些地区的素食人口比例已经达到了10%至18%。印度是世界上食素人口最多的国家,全国有40%左右的人口即将近4亿人食素。由于世界上素食者人数的增多,1977年在苏格兰召开的世界素食者大会将每年的10月1日定为国际素食日。

生命,在本质上与我们并无不同,我们为了吃肉杀死它们的理由是牵强而且无耻的。

素食主义者的分类

素食主义者是对食用素食者的统称,国际上对素食者界定为四种类型:一,严格的素食主义者(Vegetarian),这种人不食用所有由动物制成的食品,包括蛋、奶、奶酪和蜂蜜,除了食物之外,他们甚至也不使用动物制成的商品,例如皮革、皮草和含动物性成份的化妆品;二,奶蛋素食主义者(Ovo-lacto),他们除了不吃肉外,可以吃鸡蛋和奶制品;三,奶素主义者(Lacto),他们只食用奶类和其相关产品,如奶酪、奶油或酸奶;四,蛋素主义者(OVO-),这部分人则只能接受鸡蛋。

素食者还包括一些另类人:一,食果实主义者,他们仅食用水果和果汁或其它植物果实;二,部分肉食主义。这类人可能基于健康、道德或信仰,不食用某些肉类,如不食牛、羊、猪等哺乳动物的红肉是最普遍的类型,这些人会食用部分禽类和海鲜。他们被称为半素食主义;三,自由的素食主义。这类人主要是以素食为主,偶尔会食用肉类;四,苦行式素食主义。这类人为坚定心中的信念,以苦行的方式进行素食,不仅戒蛋,牛奶,甚至戒大豆,食盐。

素食者的环保理念

如果说过去人们食素更多是出于宗教信仰,那么现代人则是出于环保意识,或为了保护动物的权利和维护自身的健康。他们把素食运动和整个社会所有野蛮的、不尊重生命的行为联系在一起,通过食素的方式唤起公众意识的觉醒。统计资料表明,食素人中44%出于生态道德和动物的人格化,22%为健康因素;9%是出于对食物成分的担心。

有些食素者从可持续生存的伦理角度出发,认为素食有利于人和人的公平、人与自然的和谐。有人计算过,全球每年死于人类口腹之欲下的饲养哺乳动物有18亿,此外还有250亿只鸟、鸡和其它家禽,以及数兆条鱼。单单在美国,每周就有1.2亿农场动物被杀来作为人类的食物。

更多的人从对生态的减负和环境减污的角度看待素食,他们认为,素食是每个个体呵护地球母亲最易做到的、最力所能及的善举。由于人类大量食用肉食,造成大面积耗用耕地,土地纷纷被用于放牧或种植饲料,土地需求压力越来越大;为了吃肉,人类为数众多的农场、屠宰场、奶牛场、肉类加工场、制革场等引起的工业污染,使地下水和地表水受到污染,无法利用。由于制造一公斤肉要消耗掉15公斤粮食,因此每一个吃素者都是在储存自然资源。他们还认为,牲畜饲养还使全球变暖,因为牲畜饲养产生着三种温室气体:甲烷、二氧化碳和氮氧化物。近一个世纪以来,地球温度已经升高0.3-0.6度,

第三种人认为素食有利于健康、美容和瘦身。很多人认为,从科学的角度来说,食素有助于健康长寿。为了查证这种说法是否正确,英美等国的科学家进行了几项大规模、长时间的跟踪调查。结果发现,与社会平均水平相比,素食者的平均预期寿命确实更高。素食者还伴随着其它积极健康的生活方式,比如素食者中抽烟、喝酒的人更少,他们一般饮食比较节制,甚至更经常锻炼,心态也“更为健康”。

杀害它们以取皮食肉,并不仅仅是对生命尊严的践踏,而是在埋葬我们自己的文明良知。

永远的争论杀与不杀的伦理取向

如果将吃素的名人列一个名单,这个名单一定非常长:爱迪生,爱因斯坦,托尔斯泰,泰戈尔,孙中山,黛安娜,迈克尔·杰克逊……美国前总统比尔·克里顿等政治家也曾经或最终选择了素食。

当然,关于素食的是非也众说纷纭,素食者说素食可以健康长寿,肉食者说素食导致营养不良。素食主义者把食素上升到哲学与动物伦理的高度,认为杀生食其肉,是不道德和残忍的,而反对者则认为,人不灭之天灭之,该发生的、该结束的,就一定会发生,一定会结束,是人类的意志所不能改变的。随着地球气候、环境的各种问题被放大,部分素食主义者加大了宣传攻势。他们提供的种种数据称,素食是“拯救地球”的唯一途径,呼吁人们彻底对肉类说“NO”,这继续引发着食肉者与食素者的不停论战。

作者:柴野,光明日报国际部主任,曾任驻柏林记者,素食主义者。

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