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印度的“芒果文化”

作者:佚名 发表日期:2012-04-05 17:20:25 来源:互联网 人气:

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     地处热带、亚热带的印度,出产的果品种类繁多,但印度人惟独对芒果钟爱有加,不仅将这种口味甘甜、营养丰富的水果奉为“果中之王”,在历史上长期作为各个土邦国王室的专用贡品,而且对芒果的认知早已远远超越其自然属性,升华到了文化的高度,形成独特的印度“芒果文化”。从上世纪90年代初开始,印度首都新德里每年都要在7月上旬举行盛大的芒果节。印度各地的果品生产商都会将他们引为自豪的芒果品种带来现场向公众展示。形状不同、颜色各异、大小悬殊的各种新鲜芒果摆满上百个展台。大的似椰子,重量以公斤计;小的可比核桃,一个不过几十克;“面相”粗糙的,表面疙疙瘩瘩像个未长熟的木瓜;“面皮”细嫩的,让人有弹指即破的感觉。望着这一盘盘红如脂、绿如翠、黄如金、黑如炭的各式芒果,几乎每一位参观者都会啧啧称奇,连呼大开眼界。
 
  与数百种芒果摆在一起的,还有以芒果为原料制成的各种腌菜、酸辣酱、糖果、果汁、果脯、果酒和果酱等。今年的芒果节现场还免费发放一种用未成熟的芒果制成的饮料。据说印度民间在盛夏有喝这种饮料的习惯,很多地区的老百姓都把它当作消除暑毒的特效解毒剂。在芒果节主办者的眼里,这些特色产品代表了包括饮食文化在内的多种印度传统文化信息,是宝贵的文化遗产,值得大力弘扬。因此,他们不失时机地抓住机会,组织各种芒果知识竞赛、卡通芒果表演、芒果厨艺论坛、芒果种植历史评说讲解等活动,突出强调芒果节的文化内涵,强化公众对“芒果文化”的感悟和理解。

  印度人将芒果视为其文化遗产的一部分。当代印度人相信,芒果作为一种人工种植的水果,最早出现在亚洲南部的印缅地区。他们根据目前存世的古印度建筑雕塑和印度早期文学作品中有关于芒果的形象化记述,推断自己的祖先开始种植芒果至少在4000年前,与古代印度河流域文明以及当地特有的印度教具有同样悠久的历史,并且执着地认为,目前全世界其他地区种植的所有芒果,最初都是由一位名叫文桑的中国人于公元632年至645年访问印度期间,发现并引种到印度以外的国家的。

  据印度农业部门统计,印度目前是世界上最大的芒果产地,年产芒果1000万吨左右,约占世界总产量的一半。全世界已知1595个芒果品种绝大部分在印度境内,在其他国家种植的不过区区41种。难怪印度人提起芒果,总会下意识地流露出一种自豪感。尽管印度并没有定芒果为“国果”,但事实上芒果在他们心中早已具有不可替代的地位,无论在世俗文化或宗教文化中都有特殊的象征意味。

  印度人将芒果花称为春天的灵魂。他们为每一种芒果赋予特定的名字,其中很多芒果的名字与宗教信仰或神有密切关系。印度许多佛教或印度教寺庙里都种有高大的芒果树。成熟时节,庙里的僧侣会挑选出品相和品质俱佳的芒果贡奉在佛祖面前。前来进香祈祷的善男信女也常常带来他们家乡的芒果,表达对佛祖的敬意。前不久,印度农业研究所用印度教一位女神的名字为他们新近培育的一个芒果品种命名,一种看似普通的水果就这样与一个地区的宗教和文化联系到了一起。

  时至今日,芒果作为一种吉祥之果,在印度人民的日常生活中被赋予了更多的象征意义。由于印度大部分地区都适宜种植芒果,从南到北,芒果的收获季节长达半年,因此芒果在很多地区成了民众生活中的日用品。他们在婚礼中,喜欢以芒果树枝叶搭建通向婚礼大棚的通道或牌楼。如果哪个结婚庆典上缺少了芒果树的装饰,会被认为这对新人的姻缘不够圆满,婚后生活难以幸福。人们用芒果做菜,作贡品,在有条件的地方,每天还会用新鲜的芒果树叶接来清水,在日出时分淋撒在神龛前面。

  随着与世界的交往不断扩大,印度的芒果也逐渐为更多国家的人民认识和喜爱。一些珍贵的稀有芒果品种不仅在东南亚地区声名显赫,而且还越来越多地受到欧洲人的推崇。印度独立后的历届政府领导人在与外国政要交往时,都喜欢用芒果作为赠礼。印度前总理尼赫鲁就致力于将印度芒果以及“芒果文化”推向世界。在他的倡导下,世界上许多国家的首脑或知名人士都曾经收到过印度领导人赠送的芒果极品——“阿尔芒索”。